Common toxic life-rules and how to break them

So, you’ve come a long way in your personal development. Your self-leadership skills are well developed, you’ve made friends with your values and know your overdeveloped strengths. You know what drains you and what makes your dopamine flow.

Suddenly the growth stops.

Your coping strategies become ineffective, the stress management techniques useless and you fall back into negative habits.

Behavioral scientists call them dysfunctional core beliefs, the often-toxic life-rules that cause negative stress and stand in the way of your development. They are deep-rooted principles telling you what you ’must’ and ’should’ do to be successful, loved, or happy. These beliefs are often inherited or formed early on in life. They are central to your self-image and breaking them can be both painful and necessary to continue your personal growth.

Some common dysfunctional life-rules

      • If I don’t succeed, I have not put in enough effort
      • If I express my needs, I am selfish
      • I must be strong, whatever it takes
      • If I have a lot going on, I am successful
      • If I say no, people will not trust me again
      • If I fail, they won’t respect me

I can certainly relate to many of these. Throughout my career in fast-paced consumer goods organizations, I was convinced that if I only worked harder and showed up stronger, I would climb faster than everyone else.

It worked well. Until I crashed spectacularly.

Today I am an Executive Coach, speaker and leadership consultant specialized in helping high performing individuals and teams find a more sustainable way to perform.  Many of my clients call themselves achievement addicts and want to learn how to be successful on their terms, go the distance and become more effective leaders. Without burning out in the process.

We start by taking a long, hard, and honest look at their life-rules.

Most life-rules are useful and help us make daily decisions without too much thought. However, when your core beliefs dictate your behaviors without flexibility, they are dysfunctional and can limit your growth and well-being.

The worst thing with toxic life-rules is that they appear to be truths – it’s just how the world works, right? Therefore, we are often not fully aware of them.

5 steps to challenge your life-rules

      1. Decide to challenge a life-rule in a small way. For example, choose to go for a walk instead of answering work emails tonight (Rule: If I don’t succeed, I will be criticized)
      2. If the feeling of discomfort creeps in, remind yourself that it is not bad or dangerous to feel uncomfortable, on the contrary, it means that you are challenging a rigid rule.
      3. Breathe, observe what is happening without judging (and keep your hands off those emails!). When the stress reaction goes away, you can focus on enjoying the walk.
      4. Write down: when does this life-rule serve you and when are you’re better off overruling it?
      5. Be thankful for the work you just did to build flexibility and resilience.

In short, dysfunctional life-rules can hinder your personal development, they are difficult to notice and can be unpleasant to break. These core beliefs are the root cause of many dysfunctional behaviors. By being aware of them, challenging them and analyzing your reaction, you can increase your resilience and grow into a better version of yourself.

Happy overruling!


The Comparer – final (over)achievement archetype

We’ve come the end in our series Achievement patterns and strategies with the Comparer.

The Comparer lives by the words: ‘The grass is always greener… ’.

Comparison is nothing new. In 1954 Festinger came up with the social comparison theory. At the core of his theory is the idea that people come to know about themselves—their own abilities, successes, and personality—by comparing themselves with others. It’s central to our need for acceptance and belonging.

But the Comparer archetype takes this behaviour to the extremes. Comparers have a clear view of what life should be like and constantly compare themselves to others. They make sure their Instagram feeds are perfectly color coded and are at risk of being addicted to social media.

As a Comparer you also want to be perfect IRL and try to say clever things, be helpful and serve the right food at dinner parties. If people around you are unwell you risk missing the signs and often don’t observe your own signals of stress either.

Drivers and Fears:
      • Low self-esteem
      • Fear of being abandoned
      • Fear of rejection
How to overcome:
      1. Do a Social media detox – really! Here are a few tips:
          1. a)    Give your digital devices a bedtime.

            b)    Start a new morning habit.

            c)    Delete your social media apps.

            d)    Replace social media time with a new hobby or activity.

            e)    Break the habit of reaching for your phone.

            f)      Use technology for reasons other than scrolling social media.

            g)    Pay attention to the media you consume.

            h)    Spend more time observing the world around you.

            i)      Track your progress.

            j)      Set yourself reminders to not check social media.

      1. 2. Learn to spot the bottom of the iceberg. When you find yourself comparing, turn the tables around and ask yourself what the other person might admire in you. We can never really understand someone else’s reality, struggles and insecurities just as they might not have all your strengths in sight.

        3. Practice Meditation


Ok, so those were the 6 (over)achievement archetypes.

I use this model a lot in my coaching practice and it’s central to the Achievement Detox program. Often clients tell me that they can relate to several archetypes but when looking into the driver and fears it often becomes clear which overachievement strategy they use the most.

And that’s where we focus in with behavioural experiments.

Because as with all behavioural change, we need to work through the 3As:

      1. First we need to be AWARE of our behaviours and cognitions
      2. Then we need to ACCEPT the situation
      3. But nothing will change unless we ACT – we need to try and evaluate new strategies and slowly build new behaviours.

I hope you have enjoyed the series. If you would like more information or would like to work with me as a coach, please get in touch

Lunchwebbinarium 6 maj 12:00-12:45

Prestationscoachen Emma Vallin, webbinariet Pestationsdetox

Prestationsdetox – konsten att prestera hållbart

Kostnadsfritt lunchwebbinarium – registera dig nedan!

Vi drillas från barnsben till att åstadkomma, klättra, prestera och aldrig ge upp. Förmågor som kan ta oss långt. Men vad händer när prestationsbehovet börjar skada relationer, hälsan och på sikt resultaten? Kan vi förebygga stressrelaterad ohälsa genom att förändra våra prestationsmönster?

Coachen och ledarutvecklaren Emma Vallin berättar om sin egen resa från prestationsberoende marknadsdirektör genom ett experiment hon kallar sin Prestationsdetox, till att idag hjälpa individer och organisation utveckla hållbart ledarskap. Det serveras praktiska verktyg och en hel del igenkänning.


    • Alla som är intresserade av självledarskap och personlig utveckling.
    • De som upplever ett prestationsbehov som påverkar hälsa, relationer eller gränsdragning.
    • Chefer och företagsledare som vill förstå och hjälpa sina högpresterande medarbetare att hålla i längden.


    • Kunskap om prestation och negativ stress
    • Möjlighet att reflektera kring dina egna prestationsmönster
    • Verktyg och tips för att du eller dina medarbetare ska prestera hållbart
    • Berättelsen om Emmas Prestationsdetox med risk för igenkänning och  några skratt


’Alla borde se över sitt eget presterande och förhållningssätt till jobb och måsten i livet. Väldigt intressant! ’

’Emmas berättelse är personlig och berör. Den ger hög igenkänning och bjuder på skratt och intressanta reflektioner’

’En på samma gång sårbar och humoristisk föreläsning. Mycket tankeväckande och den gav mersmak.’


[contact-form to=”” subject=”webbinarum 6 maj”][contact-field label=”Namn” type=”name” required=”1″][contact-field label=”E-post” type=”email” required=”1″][contact-field label=”Jag vill gärna delta på webbinariet 6 maj 12:00″ type=”checkbox” required=”1″][contact-field label=”Ja tack, håll mig uppdaterad kring kommande events och erbjudanden” type=”checkbox”][/contact-form]

6 (Over)Achievement Archetypes

Overachievers can accomplish great things but always need to do more. As they constantly raise the bar, the cost for reaching their goals eventually outweigh the rewards. Although overachievers tend to do well early on in their careers, at some point they start questioning the value of their constant hustle. In addition, research shows that achievement-orientation significantly increases the risk of burnout*.

Learning how to achieve sustainably is not only critical to our performance and well-being but affects the people we work with as well.

Overachievement Archetypes. © 2021 Emma Vallin. All rights reserved.

In a series of posts, I will discuss six achievement archetypes or patterns, identified through years of coaching high achievers and from my own ‘achievement detox’.

Which archetype (if any) do you most identify with?
      • THE COMPARISON JUNKIE. Lives by the motto: ‘Grass is always greener…’
      • THE CONTROLLER. ‘If you want a thing done well, do it yourself’
      • THE PERFECTIONST.  ‘Anything in life worth doing is worth overdoing’
      • THE COMPETITOR. ‘Winning isn’t everything, it’s the only thing’
      • THE CONTANT ACHIEVER. ‘I will rest when I’m dead’
      • THE WORRYING PROBLEMSOLVER. ‘Spend 55 min worrying about the problem and 5 min thinking about solutions’

I will share the drivers and fears behind each archetypes and would love to discuss what strategies you use to balancing them out.

I would love to have your input and hear your reflections on this topic!

Importantly, it’s NOT about giving up on being a high achiever, it’s about developing a dimmer to your superpower so that you can achieve sustainably, on your terms.

I use this framework a lot in my Achievement Detox Coaching Program and  when coaching business leaders. I find it very useful for identifying underlying fears and drivers and changing negative behaviors.

Happy reading!

*Canadian Journal of Nursing 2019, Vulnerability and Stressors for Burnout

Vill du vara med i pilotgruppen för Prestationscirkeln?

Brottas du med höga krav och jämförelse? Vill du lära dig prestera hållbart och samtidigt bidra till att hjälpa andra?

7 oktober startar jag en Prestationscirkel i Stockholm för dig som vill jobba med dina prestationsmönster. Idén föddes ur många coachingsamtal och föreläsningar där många berättar om hur prestationsbehov påverkar hälsa, relationer och även. Så klart hämtas även inspiration från mitt eget prestationsberoende.

Jag söker dig som vill delta i första gruppen (kostnadsfritt) och vara med och utforma innehåll och format.

Vem är du?

    • Du är intresserad av personlig utveckling och har redan reflekterat över dina prestations- och stressmönster, ingen utbildning eller formell erfarenhet krävs.
    • Du är bra på att lyssna och har en välutvecklad empatisk förmåga
    • Du kan aktivt delta på 5 st gruppcoachingsessioner i centrala Stockholm under hösten (onsdagskväll kl. 18-19:30. 7/10, 21/10, 4/11, 18/11, 2/12)

Jag som håller i cirkeln heter Emma Vallin och kallar mig själv nykter prestationsberoende. Jag är f.d. marknadsdirektör som efter många år av negativ stress sadlade om och är idag är ICF-certifierad coach och utbildar mig till KBT-terapeut. Jag skriver, föreläser och coachar kring hållbar prestation och brinner för att hjälpa människor hitta en dimmer till sin prestationssuperkraft.


Ett gruppcoachingformat där vi träffas 5 onsdagskvällar under hösten i mysiga lokaler (med gott om avstånd). Du jobbar med ditt individuella utvecklingsmål samtidigt som du får stöd och inspiration av gruppen. Jag delar med mig av verktyg och övningar, ibland som hemuppgift 😊. Vi jobbar bl.a. med stresshantering och beteendeexperiment. Vi delar vi med oss av våra erfarenheter, lär oss hantera vardagsstressen och inspireras till förändring. Vi avslutar varje tillfälle med en kort meditation. Vi har ett stöttande samtalsklimat och ger plats åt allas berättelse. Strikt tystnadsplikt råder.


Intresserad? Välkommen att ansöka nedan. Max 6 deltagare.

[contact-form to=”” subject=”Prestationscirkel”][contact-field label=”Namn” type=”name” required=”1″][contact-field label=”E-post” type=”email” required=”1″][contact-field label=”Varför vill du delta och vad vill du bidra med? (Max 75 ord)” type=”textarea” required=”1″][contact-field label=”Jag kan delta på dessa gruppcoachingtillfällen i centrala Stockholm” type=”checkbox-multiple” required=”1″ options=”7 oktober 18-19:30 , 21 oktober 18-19:30 ,4 november 18-19:30,18 november 18-19:30,2 december 18-19:30″][contact-field label=”Vad jobbar du med?” type=”text”][/contact-form]

Nervöst och skitskoj genrep av min föreläsning

Ett gäng grymma vänner och skarpa kritiker var med på genrepet av min föreläsning Prestationsdetox igår! Förutom några mindre utmaningar med tekniken så gick det kanonbra. Nästa vecka är det skarpt läge med en större grupp. Hoppas på bättre sammarbete med MicrosoftTeams då.

Är du eller ditt företag intresserade av prestationsmönster och vill ha inspiration till att skapa en hållbar arbetsmiljö? Boka in en föreläsning, workshop eller ett frukostseminarium med mig!

Jag utlovar intressanta diskussioner, insikter kring ett viktigt ämne och några goda skratt 🙂

Spa på 2 sätt 

Jag och min sambo var på Spa förra helgen. En födelsedagspresent från min mamma och syster där även barnvakt ingick. Stor grej för oss då det var första natten borta från barnen och potentiellt min första hela natt av sömn på kanske 1 år.

Jag är redan akut medveten om att det finns en före/efter-barn-dimension på det mesta i livet (handla på ICA, duscha, äta, klä på sig, bajsa). Men följande konversationer (aningen saltade) fick mig att förstå den gigantiska skillnaden barn kan ha på ett spabesök


Tjejhelgstjej 1: Gud vilken snygg baddräkt! 

Tjejhelgstjej 2: Tycker du? Jag hade sån ångest och stod och valde i en timma.

Tjejhelgstjej 3: Ska vi ta med ansiktsmaskerna in till bastun? Vi kanske får feeling när vi är där? 

Tjejhelgstjej 1: Usch jag vet inte, vi har ju ingen aning om hur det kommer kännas där inne. Gud va jobbigt det blev nu! Kan vi inte bara chilla lite och bestämma sen?


Jag: Mamma skriver att Henry var uppe hela natten och de har fått kräksjuka. 

Min sambo: Jag känner mig också lite bubblig i magen. 

Jag: Kan vi låtsas att vi inte sett meddelandet och bada lite ändå? Jag måste ju ändå pumpa brösten innan vi åker.

Min sambo: Din bikini är trasig.

Jag: Var glad att jag nästan hann raka klart benen i alla fall!

Jag lyssnar fascinerat på tjejernas samtal i omklädningsrummet och beundrar de fullpackade toalettväskorna och matchande underkläderna.

Själv slänger jag snabbt på mig mina brokiga kläderna eftersom kräksjukan eskalerat där hemma. Jag tar en näve gratis-hudlotion ut pumpflaskan på vägen ut och kletar demonstrativt in krämen i pannan som för att säga: vad glada att ni ens hinner känna stress, ha beslutsångest och dessutom prata om det!

Oj vilka olika världar.

Men jag skulle, trots kräkbonanzan, aldrig vilja byta tillbaka.


Karriärtips i Expressen TV

Emma Vallin ger karriärtips i Expressen TV

För många känns det tungt att komma tillbaka till jobbet efter sommaren, Dessutom kommer tankar kring att byta jobb upp igen. Hur vet man när det är dags för förändring?

Mina tips för att göra jobbstarten lite enklare:

  1. Mjukstarta. Börja gärna jobba på en onsdag så får du en kort vecka
  2. Håll kvar i de goda semestervanorna. Var ute i solen på lunchen eller ta ett kvällsdopp.
  3. Kom in i rutinerna – snabbt! Boka t.ex. in dig på favoritpasset på gymmet redan första veckan tillbaka

Hela artikeln här.

Känner du att du vill ha en förändring i karriären eller vardagen men behöver hjälp att komma igång? Kanske sugen på att turbo-starta hösten?

Jag tar in ett antal nya klienter i höst. Hör av dig till så berättar jag mer :).

Är mobilfritt den nya utlandsresan? 

Det har blivit en statusgrej att lämna mobilen hemma under semestern. Det låter ju vettigt med tanke på att mobilen stör oss i snitt 150 gånger per dag. Det blir inte så mycket semester kvar då tänker jag. 

Det roliga och smått tragiska är att mobil-detoxen ofta föregås av en Instagramstorm av uppdatering kring just denna paus från mobilen. Helst ska man också visa upp sin nyinköpta 90-tals dumtelefon som endast går att ringa med.

Tänk, i framtiden kanske vi kan lägga undan mobilen utan att först jaga likes på just de sociala medier vi vill undvika.

Trendigt eller ej, lägg undan telefonen på semestern! För som Benjamin Franklin sa: Lost time is never found again

Konsten att sluta stressa

Det ligger mycket i det engelska uttrycket ’stop and smell the roses’. Lägga märke till och njuta av det enkla och vackra i livet. Men för att kunna stanna upp och lukta på blommorna måste du plantera och vårda dem – medvetet styra ditt liv. Det kan kännas omöjligt i en stressig vardag.

Hur gör man då för att bryta den negativa stressen?

Vi vet att duktiga, drivna och självkritiska personer ligger i riskzon. Men att döda sin ambition är svårt. Att rikta om den däremot, sätta nya mål, kan vara livs-förändrande. Använd just den där drivkraften och din prestationspersonlighet till att formulera och uppnå nya mål. Må-bra-mål. Det kan vara att gapskratta varje dag, träffa en ny inspirerande människa per månad eller meditera en gång i veckan.

Jobbiga och oförutsedda händelser kan man inte vaccinera sig mot. Däremot kan du styra hur du hanterar motgångar. Välj att vara snäll mot dig själv. Prova att se motgångar som gödsel till dina rosor. Inget bajs, ingen personlig utveckling 🙂

Att sluta leva ett stressigt liv kan vara lika svårt som att bli skuldfri eller bli av med ett beroende. Det kräver medvetna handlingar och ibland att man tar hjälp. Hint hint, boka in mig som coach.

Julen får mycket skit ibland

Flödet är fullt av inlägg från stressande föräldrar och ’så står du ut med släkten-tips’. Alternativt krampaktigt manikyrerade Instagrambilder av härliga pepparkaksbak.